Atención integral: qué es y por qué es importante

“Gracias a las nuevas tecnologías, tenemos una oportunidad histórica de cambiar el paradigma: de la atención médica mental episódica a la continua e integral” -Aleksandar Matic

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Koa Health
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La atención médica integral es un componente esencial en la gestión de la salud física y mental. ¿Pero qué es exactamente?

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia define la atención integral como “la prevención y el tratamiento simultáneos durante un periodo de tiempo de múltiples problemas de salud física y emocional de un paciente en relación con la familia, los acontecimientos vitales y el entorno”. A veces, la atención integral se considera un cuidado desde que nacemos hasta que morimos, sobre todo cuando el término se usa para referirse a los sistemas sanitarios a gran escala que lo incluyen todo (normalmente, son instituciones públicas financiadas por el gobierno).

¿Cómo define Koa Health la atención integral?

En Koa Health, definimos la atención integral de manera más amplia (y en términos más sencillos) como la oferta coordinada de la atención médica total requerida o solicitada por un paciente. Esta atención debe, por definición, tener en cuenta el impacto de las condiciones de salud de los pacientes en sus vidas y en su bienestar, ofrecerse de manera ética y clínicamente apropiada y, muy importante, estar alineado con lo que el paciente quiere conseguir en términos de salud.

¿Por qué se debe priorizar la atención integral?

Porque ayudar a mejorar la salud de las personas es un esfuerzo que merece la pena. Pero para conseguir que logren sus objetivos de bienestar, la atención integral al paciente y el tratamiento continuo deberán ser más accesibles. Animarlos a buscar la atención adecuada cuando la necesiten no tiene sentido si esta ayuda no está disponible.

Cuando las personas pueden acceder más fácilmente al diagnóstico, al tratamiento, al seguimiento y a la rehabilitación de sus problemas de salud, su bienestar general mejora. Y esto es bueno para todo el mundo: aseguradoras, empresas, profesionales médicos y para todo el conjunto de la sociedad.

A woman sitting by a window in front of a plant smiles and looks to the left.

Brooke Cagle a través de Unsplash.com

¿Cuáles son los puntos débiles de la atención integral?

Por desgracia, conseguir que la atención integral que las personas necesitan sea más accesible y asequible no es algo fácil de conseguir. Debido a la mayor escasez de profesionales sanitarios (enfermeras, psiquiatras y médicos), la demanda de apoyo, sobre todo para los problemas mentales y físicos que requieren atención a largo plazo, supera la oferta con creces. Y si no hay suficientes profesionales, la atención presencial será cada vez menos accesible.

El control de los costes también es una preocupación legítima. Solo en EE. UU., los centros de servicios de Medicare y Medicaid predicen que el gasto en salud crecerá hasta un índice medio del 5,4 % al año y alcanzará los 6,2 billones en 2028. Cabe destacar que estos datos no tienen en cuenta los efectos del Covid-19.

Además, el número de personas con problemas de salud que necesitan apoyo continuo sigue creciendo, y la OMS predice que las enfermedades crónicas representarán el 60 % de la carga mundial de enfermedades en 2020.

En concreto, los trastornos mentales tienen algunos de los tratamientos más caros. A partir de 2016, el gasto de EE. UU. para este tipo de atención es de 201.000 millones de dólares y se espera que siga creciendo, ya que los expertos predicen un aumento en los trastornos mentales debido a la pandemia del coronavirus.

Entonces, ¿qué se puede hacer?

Para que la atención integral sea más accesible para más personas, los problemas de costes y las brechas en la atención actual deberán ser resueltos en las posibles soluciones. El soporte digital, que se puede utilizar a distancia, es una opción cómoda para pacientes, empresas, personal sanitario y aseguradoras, y puede personalizarse según las circunstancias individuales.

Además de facilitar el acceso, si la atención al bienestar emocional es continua e integral, habrá más posibilidades de mejorar la salud mental y general a largo plazo. Porque cuanto más control tiene la persona que busca ayuda, más probable es que se implique, se sienta empoderada, tenga iniciativa y esté motivada para actuar y seguir alcanzando sus objetivos de salud.

Nuestro equipo está comprometido a poner de su parte para que la atención sea más integral, ofreciendo herramientas de bienestar y soluciones de soporte digital prácticas y con base científica. Nuestras aplicaciones de bienestar están diseñadas por expertos en salud mental y conductual para permitir que las personas gestionen mejor sus problemas de salud mental. Estos pueden derivarse del estrés en el trabajo o tratarse de enfermedades crónicas que requieren una supervisión médica con técnicas clínicamente probadas de la terapia cognitivo conductual.

¿A qué obstáculos se enfrenta tu organización a la hora de ofrecer una atención integral? Cuéntanoslo en foundations@koahealth.com.

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